Toen ik zaterdag op de televisie in Londen de hagen van mensen langs het parcours van de proloog zag staan moest ik heel even aan haar denken. Zou ze er tussen staan, onopvallend gekleed, een weemoedige glimlach om haar lippen? Midden jaren tachtig had ik per slot van rekening ontelbare uren met haar doorgebracht in Spaanse, Italiaanse en Franse hotelkamers tijdens verschillende afleveringen van de Vuelta, de Giro en de Tour. En, als zij ertussen zou staan en per ongeluk in beeld verscheen, zou ik haar dan herkennen?

De laatste vraag kan ik nu beantwoorden. Jazeker, ik zou haar herkend hebben. Gisteren vond ik een recente zei het wat wazige foto van haar op de internetpagina van de Britse boulevardkrant Daily mail. Zij is ouder geworden, maar de gelaatstrekken zijn onveranderd benig. Nee, verlieft op haar worden kan ik nog altijd niet. Enkele jaren geleden wijdde ik op deze plaats een stukje aan haar nadat een betrouwbare Britse bron het gerucht bevestigde dat mijn vaste slapie bij de Panasonic wielerploeg, Robert Millar, inderdaad als vrouw door het leven ging. Volgens mijn bron bezat zij de mooie benen van Robert, maar net een fractie slanker, en heuse borstjes. Meer details wilde de bron niet kwijt. Zoals gezegd, uren bracht ik door in Roberts gezelschap, maar dat het ooit kwam tot iets wat leek op een gesprek, neen. Na de etappes kroop hij meteen diep onder de dekens. Ik zag alleen nog een plukje haar. De Bult op het bed ademde en daar was alles mee gezegd. Ik deelde de kamer met een mol. De spaarzame momenten dat hij niet onder de grond leefde keek hij televisie, het geluidsvolume op maximaal. Verbaal contact tussen ons bestond uit het slaken van kreten. Zo eindigde ik mijn eerste stukje: “Terugkijkend neig ik naar de conclusie dat hij zich in het zware wielervak stortte om de verwarring uit zijn hoofd te fietsen.” De Daily Mail schrijft: “In 2003 he suddenly disappeared from his home in Daventry, Northamptonshire. In fact, the Daily Mail has discovered, Millar had changed his name to Philippa York and moved to Dorset with girlfriend Linda Purr, 46.” De Daily Mail sprak Philippa aan terwijl ze in haar garage aan een motorfiets sluitelde. Ze weigerde over Robert te spreken. Linda gaf ook niet thuis. Een buurman wilde dit zeggen: “Everyone knows Philippa used to be a man but is too polite to speak to her about her previous life.” De krant klopt zichzelf fijntjes op de borst door te stellen dat die voor elkaar heeft gekregen wat sportjournalist Richard Moore in een jaar research niet voor elkaar kreeg: het traceren van de voormalige bergkoning. Moore had het nog wel weten te schoppen tot enige e-mail verkeer: “When asked where he’d dissapeared to, the former Robert Millar wrote: ‘Disappeared? Not really, Moved on, relaxed, chilled, or only doing things that please me.’.” Ook al komen deze woorden tot me via de Daily Mail, nu ik zeker weet dat Phillipa gelukkig is ben ik het ook. Bron: NRC Handelsblad 10 juli 2007 Auteur: Peter Winnen Foto: Daily Mail Met dank aan: Coby Eloo

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here